Maître-éleveur 2008

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Irvine Farm LTD.

Arrière-arrière-grand-père, Thomas Selph, était camionneur et livrait des barils aux pubs locaux. Après une longue journée, il partageait un cola avec un client qui offrit de lui vendre sa propriété au Canada. Le marché fut conclu dans cet établissement dans le petit village de Irvine, d’où vient l’idée de préfixe du troupeau! À son arrivée à Vegreville, Alberta en 1914, il acheta quatre Ayrshire. Elles sont venues par train de l’Est du Canada, possiblement des fermes Burnside et Selwood. Sous sa gestion, trois étables laitières furent bâties.

Le grand-oncle Ken Selph était fils unique et fut célibataire jusqu’à l’âge de 57 ans; il a convaincu son neveu Douglas Wyllie à se joindre à lui en 1961. Ils ont entrepris l’élevage de porcs mais ont rapidement réalisé que la production laitière était plus profitable. Donc, l’étable laitière actuelle fut construite en 1974. En 1979, la ferme fut incorporée et Douglas pris la relève. Étant opérateur d’équipement avant d’être impliqué en agriculture, Douglas aimait bien le côté production de récoltes de l’opération. Douglas a réussi à garder ses quatre fils occupés et sans ennuis. La ferme grandit continuellement en acres et les deux fils du milieu, Lorne et Brent sont demeurés à la ferme et la gestion de la laiterie fait partie de leurs responsabilités.

Les saillies naturelles furent utilisées jusqu’en 1981. Des taureaux de troupeau étaient achetés de troupeaux d’Alberta, incluant Woodlands, Hethergrove et Glen Nethy. Une génisse 4-H fut aussi achetée à l’occasion. Plusieurs vacances d’été ont été passées aux expositions locales sous la supervision du grand-oncle Ken. Ils ont eu quelques grandes championnes ici et là et certaines nominations All-Western. Après que les garçons aient reçu la formation IA en 1981, le troupeau a commencé à s’améliorer plus rapidement. L’emphase penchait vers la production, alors la récompense d’un plus gros chèque de lait était toujours appréciée.

Au cours des dernières années, l’utilisation de jeunes taureaux est d’environ 90%. Aujourd’hui, Irvine Ayrshires grimpe dans les rangs pour l’IPV au Canada. En 2007, ils se sont classés premiers pour le troupeau laitier le mieux géré de la région nord-est de l’Alberta. Une poignée de vaches Excellentes furent élevées et de nombreuses TB, toutes avec de forts caractères de production, complètent le portfolio du troupeau. Ceci dit, l’objectif d’élever un jeune taureau ou avoir une championne de production reste à atteindre.

Aujourd’hui, Douglas et Joyce Wyllie jouissent d’un mode de vie de semi-retraités. Ils ont passé les derniers hivers dans le plus chaud climat du sud des USA; le printemps venu ils reviennent semer leur part des 2800 acres de terre arable et le jardin familial. L’emphase a toujours été mise sur une récolte de forage de qualité pour maximiser la performance du troupeau laitier. Atteignant la majorité, la cinquième génération contribue maintenant à la main d’oeuvre. Irvine Farm a fait beaucoup de chemin depuis les débuts de Thomas Selph en agriculture. Nous vous laissons imaginer ce que l’avenir réserve à cette ferme.

 

Lombard Dale Farm

Établie en 1943 par Orville et Laura Covell, Lombard Dale Farn est maintenant en troisième génération et plus forte que jamais. C’est le travail ardu et la détermination de réussir qui ont donné à la ferme le bon départ nécessaire pour continuer.

En 1978, la fille d’Orville et Laura, Lynne, épousait Ron MacMillan et ils achetèrent la ferme, bâtirent une nouvelle étable laitière et commencèrent à changer le troupeau pour en faire leur propre. Ron et Lynne aimaient montrer dans l’arène et ils participaient à autant que dix foires par été, quelques fois deux en une seule fin de semaine. Peut-être que leur succès le plus mémorable dans l’arène fut d’un animal qu’ils avaient acheté, soit Terr Ray Princess EX 6E. Cette vache a toujours impressionné les juges et les spectateurs. Princesse a vécu jusqu’à l’âge de dix-sept ans, laissant plusieurs descendantes dans le troupeau. Croyant qu’on peut toujours améliorer un troupeau en achetant une bonne vache pour l’élevage, ils ont acheté un animal que d’autres avaient considéré, mais Ron croyait vraiment que c’était « la bonne »é Debrae Joni EX 5E était seulement une génisse du printemps lorsqu’il l’a vue, mais elle remporta sa classe à la Royale et aussi Meilleur pis à deux reprises. Ils eurent beaucoup de chance avec leur prochain achat qui s’est révélé un succès. Ron, Lynne et Tim Mount achetèrent deux embryons par Miral Vicky et Heligo à la Vente Élite, résultant en deux génisses. Ils décidèrent de garder celle qui était née à leur ferme respective, laissant Ron et Lynne avec Mardel Heligo LD Vicky EX 2E. Vicky a placé deux taureaux dans le programme de jeunes taureaux pour Lombard Dale. Un d’eux, Lombard Dale TD Vortex retournant comme taureau éprouvé. Leur philosophie étant qu’il faut toujours vendre quelque chose qui fera votre renommée, Ron et Lynne ont consigné Vicky à la Vente Élite en 1999. Elle a remporté le meilleur prix et a rendu ses nouveaux propriétaires, Ferme Marilie, aussi heureux que ceux qu’elle laissait à Lombard Dale. Ces trois animaux ont formé le troupeau à ce qu’il est aujourd’hui avec quelques ajouts en cour de route.

En 2004, leur fille Melanie épousait quelqu’un d’aussi passionné de la race qu’elle, Lucas Chisholm. Gérant maintenant la ferme, Melanie et Lucas font que Lombard Dale est plus forte que jamais. Les vaches traient mieux que jamais avec une moyenne de troupeau à 8241kg 3.9G 2.5P pour une MCR de 230 216 235. Lombard Dale a vendu plusieurs animaux au cours des quelques dernières années à certaines des meilleures ventes comme la Vente Élite, la Vente des étoiles, et la Vente Nationale aux Etats-Unis. Avec un nouvel emplacement pour les taures et les vaches taries qu’ils ont construit cet hiver, les vaches devraient se porter encore mieux. Lombard Dale a présentement dans l’étable ce qu’ils croient être le meilleur animal qu’ils aient jamais élevé, soit Lombard Dale Nemo Helen VG 89 à 3 ans - présentement projetée à 10,603kg 4.1G 4.0P et une MCR de 304 297 366.

À travers trois générations, beaucoup de choses ont changé mais certaines demeurent pareilles, leur amour de la vache Ayrshire, et il y a toujours une fille d’agriculteur cherchant à marier un jeune homme qui désire partager cet amour. L’avenir s’annonce brillant à Lombard Dale.


Marbrae Farm

C’est le troisième titre de Maître-éleveur attribué au troupeau Marbrae. Les MacFarlane ont remporté cet honneur en 1965 et à nouveau en 1999. Le troupeau comprend 160 tètes avec environ 60 vaches en lait. On y retrouve 2 EX, 25 TB, 38 BP et 2 B avec une moyenne de troupeau de plus de 8000 kg.

La ferme consiste en 450 acres qui produit toute l’alimentation du troupeau.

Cette ferme est un arrêt préféré des visiteurs. Le troupeau est incroyablement uniforme d’une variété de pères. Les jeunes taureaux sont beaucoup utilisés ainsi que plusieurs différents taureaux éprouvés choisis pour les saillies des vaches. En regardant dans l’allée, vache après vaches, elles sont fonctionnelles et laitières.

Marbrae Lady’s Lig, EX-2E fut des vaches qui a eu une grande influence dans le troupeau et elle a vécu une vie productive jusqu’à l’âge de 20 ans. Plusieurs de ses descendantes sont dans le troupeau aujourd’hui et contribuent à ce titre de Maître-éleveur. Marbré a aussi eu des taureaux en IA - Marbrae Captain et maintenant Marbrae Kindle dans le Programme de jeunes taureaux. Un autre taureau, Marbrae Jamboree a sailli quelques gagnantes d’expositions.

Marbrae est vraiment une ferme familiale. Brian MacFarlane y a travaillé avec son père, Brodie, et a ensuite formé un partenariat avec son épouse, Holly, en 1993. En plus des vaches, ils font aussi du sirop d’érable, ce qui veut dire que c’est une période de l’année très occupé pour eux. Tout le travaille à la ferme est effectué par Brian, Holly et leur quatre enfants. Dale étudie en agriculture au Collège Macdonald et prévoit retourner travailler à la ferme. Rachel est en dernière année au secondaire et très active aux 4-H comme sa sœur et son frère cadets, Julie et Kevin.

La passion pour de bonnes Ayrshire est transmise à la prochaine génération alors l’avenir semble brillant pour Marbrae. Il y aura peut-être plus de titres de Maître éleveur dans les années à venir.

 

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